Sistema integrado de cultivos, una contribución ecológica para producir con sostenibilidad

Por Gloria Rótolo y Pedro Guglielmone

Un estudio realizado por el INTA Oliveros demuestra que un mayor uso de la tecnología, acompañada por la intensificación de insumos y servicios, dan como resultado el empobrecimiento del ambiente. La diversificación de los cultivos en el tiempo y en el espacio tiene un gran potencial para aumentar la producción con sustentabilidad.

Trabajo científico disponible aquí

La agricultura ocupa el 38% de la superficie libre de hielo del planeta (Ramankutty et al., 2008) y según datos estadísticos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, por sus siglas en inglés), un tercio de la misma (13%) corresponde a tierras cultivadas, de las cuales el 18% está ocupado con maíz y soja y el 14% con trigo.

Argentina posee el 2,6% de la superficie agrícola mundial, con el 52% y 14% sembrada con soja y maíz en verano y 13% con trigo en invierno. La región pampeana ocupa el 19% de las tierras cultivables a nivel nacional, y los cultivos mencionados ocupan una proporción similar. Esta región produce más del 80% de cada uno de los tres principales cultivos, evidenciando una alta homogeneidad de cultivo y de paisaje que reduce no solo la biodiversidad y la adaptabilidad de los sistemas agrícolas sino también la prosperidad actual y futura de la región.

De esta manera, un reto importante es compatibilizar un concepto integral de diseño y manejo de la agricultura. La diversificación de los cultivos en el tiempo (rotación) y en el espacio (cultivo en fajas y otros sistemas) tiene un gran potencial para aumentar la producción del sistema, como así también para preservar y mejorar la salud de los ecosistemas y los beneficios que estos ofrecen a la sociedad: la polinización, el aire limpio, la descomposición de residuos, la infiltración del agua, entre otros.

¿Qué nos dijo el estudio?

Un estudio realizado por la Dra. Gloria Rótolo (INTA Oliveros), para determinar el desempeño ambiental de sistemas agrícolas integrados en el norte de la región pampeana, reveló información trascendental que debería advertirnos sobre la forma actual de producción agrícola en esta zona del país.

Los objetivos de este estudio fueron evaluar el uso de recursos y el impacto ambiental de la agricultura actual, para luego contrastar estos resultados con sistemas de agricultura de décadas anteriores. De esta manera, se analizó la producción integrada de maíz, soja y trigo/soja de mayo a abril de los ciclos 1986-87, 1995-96 y2009-10. Por región pampeana norte se identificó a la zona que abarca la parte sur dela provincia de Santa Fe y sur oeste de la provincia deCórdoba.

“La investigación abarcó tres períodos dentro de un lapso de aproximadamente 25 años. En ese devenir, ocurrieron diversos cambios tecnológicos que cambiaron radicalmente la forma de hacer agricultura. Me refiero a la siembra directa, al doble cultivo (trigo/soja), al incremento en el uso fertilizantes como así también a la introducción de cultivos transgénicos y a una nueva generación de agroquímicos con menor impacto ambiental” destacó Gloria Rótolo. Estos cambios significaron un incremento de la producción agrícola en un 198%; pero esta práctica, también, tuvo un severo impacto en el ambiente debido al aumento en el uso de los insumos y a un requerimiento de una mayor área soporte para la producción.

“Los servicios ecosistémicos (SE) son los beneficios intangibles y no monetarios que las personas recibimos del ambiente”, expresó la investigadora; de esos servicios, podemos mencionar al aire y al agua limpia, a la descomposición de residuos, a la captura de dióxido de carbono, al control de inundaciones y a la polinización.

Según lo que revela el estudio, la intensificación del uso de la tierra en esta región implicó una menor apropiación y uso de esos servicios por parte de los sistemas de producción. A su vez, la extracción continua de nutrientes por la cosecha, la ausencia de sistemas con pastoreo animal a campo para reponerlos y la inapropiada rotación de cultivos han aumentado el uso de fertilizantes químicos, lo que incrementó la acidificación en un 128% como así también la eutrofización en un 6%. Además, el potencial de daño de sustancia tóxicas presentes y liberadas al ambiente aumentó en un 17%.

Si bien se observó un acrecentamiento de la demanda de combustible a lo largo de la cadena de producción de los insumos utilizados en un 28%, “el consumo directo del mismo durante las labores en el cultivo disminuyó en un 70%, gracias al uso de la siembra directa. Esto resultó en una reducción del impacto al calentamiento global del 26% y en una reducción del uso de materiales (minerales o recursos abióticos) del 87% debido, entre otros factores, al menor uso de maquinaria” destacó Rótolo. Sin embargo, el consumo de agua subterránea, requerida tanto para la producción de los insumos utilizados como para la aplicación de los agroquímicos en el terreno, aumentó en un 182%.

“Los resultados muestran que si una buena práctica agrícola para la conservación del suelo es empleada de manera aislada, como es la siembra directa, sin combinarla con otras prácticas como, por ejemplo, una rotación adecuada con cereales y legumbres puede, paradójicamente, llevar a un efecto rebote donde el uso eficiente y exitoso de un recurso conduce a un consumo mayor y más rápido del mismo” dijo la Dra.

Alternativas para el cambio

El esquema actual de la agricultura tiene como objetivo principal maximizar los rindes productivos, soslayando los impactos negativos que dicha práctica tiene sobre el ambiente. Cada vez es menos lo que el sistema agroproducitvo demanda a los servicios ecosistémicos, al mismo tiempo que tiene una creciente dependencia de los insumos externos, debilitando así al sistema de agricultura y el valor ecosistémico de la región. Se debería buscar la optimización de los procesos que se dan en un agroecosistema determinado, en lugar de enfocarnos en maximizar los rindes productivos. En este sentido, se podría dar lugar y tiempo al fomento de la biodiversidad y al manejo integrado de los recursos naturales (Manejo Integrado de Plagas, Manejo Integrado de Malezas, Manejo integrado de ganadería y ganadería en campos agrícolas, etc.).

Entre otras cosas, lo que se buscó con este estudio fue ofrecer una mirada ambiental sustentada en alternativas agro-productivas, para evidenciar la necesidad de acompañar dichas alternativas con evaluaciones ambientales que puedan contribuir al mejoramiento del uso de los recursos para, así, maximizar la vitalidad del sistema.

El interés por una nueva agricultura que aumente la producción y que, al mismo tiempo, reduzca los impactos negativos al ambiente y aumente los beneficios sociales, es un desafío que requiere un nuevo enfoque que mida los impactos de los cambios tecnológicos sobre la producción de cultivos y las consecuencias ambientales de las prácticas de manejo.

Crédito de las fotos: Gregorio Gavier Pizarro

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